Combate Naval del 2 de mayo de 1866, ¿quiénes combatieron hace 152 años?

 

 

Aún cuando muchos historiadores navales han analizado la contienda entre españoles y peruanos, otorgándole poco éxito a la Escuadra del Almirante español Dn. Casto Méndez Núñez, tanto por el magnífico dispositivo de la artillería fortificada del puerto del Callao, como que la fuerza naval española no contaba con una fuerza de desembarco para tomar el puerto, esta contienda se dió y hay que reconocerlo, con actos de bravura y temeridad por ambos bandos.
Los resultados abonan a favor de esta visión sobre el Combate Naval del 2 de Mayo de 1866, que selló finalmente la Independencia en América. La Escuadra española enterró a sus muertos en la isla de San Lorenzo frente al Callao y zarpó a las Filipinas y Brasil, para hacer la logística necesaria para regresar a España.
Es bueno recordar quienes fueron los actores de esta contienda bélica donde la artillería fue la reina de esta batalla. Por el lado español, este combate es contextualizado en su historia naval como la “Guerra del Pacífico”. Sabemos de la muerte del Coronel peruano José Gálvez Egúsquiza en la Torre de La Merced, como el Brigadier Casto Méndez Núñez quién herido, siguió dando órdenes dirigiendo las operaciones en el puente de la “Numancia” .
Prescindiendo del pormenor histórico y de nombres que simbolizan al pueblo chalaco, sus estudiantes, bomberos, padres de familia, batallones del Ejército, Guardiamarinas de la Escuela Naval y entre ellos el Guardiamarina Leoncio Prado Gutiérrez, después héroe de Huamachuco, como más de un centenar de Oficiales de la Marina y Ejército, les expongo los medios humanos y materiales que contendieron en el Callao, el 2 de mayo de 1866:
POR EL LADO ESPAÑOL
I División de la Escuadra del Pacífico
• Fragata Blindada “Numancia”: 44 cañones. Abordo el Brigadier Casto Méndez Núñez.
• Fragata de Hélice “Blanca”: 40 cañones. Comandante: Capitán de Navìo Juan Bautista Topete y Carballo.
• Fragata a Hélice “Resolución”: 41 cañones. Comandante: Capitán de Navío Carlos Valcárcel y Ussel de Guimbardá.
II División de la Escuadra del Pacífico.
• Fragata de Hélice “Berenguela” : 36 cañones. Comandante : Capitán de Navío Manuel de la Pezuela y Lobo.• Fragata de Hélice “Villa de Madrid” : 48 cañones. Comandante : Capitán de Navío Claudio Román Alvarogonzalez y Sánchez.
III División de la Escuadra del Pacífico
• Fragata de Hélice “Almansa” : 50 cañones. Comandante : Capitán de Fragata Victoriano Sánchez Barcaiztegui.• Corbeta de Hélice “Vencedora” : 3 cañones . Comandante : Teniente de Navío Francisco Patero y Chacón.
Unidades Auxiliares de la Escuadra del Pacìfico
• Vapor de Guerra “Marquez de la Victoria”• Transporte de Vapor Nº 1 “Matías Cousiño”
• Transporte de Vapor Nº 2 “Paquete de Maule”
• Transporte de Vapor Nº 3 “Uncle Sam”• Transporte de Vela “Mataura”
• Transporte de Vela “Mary”
• Transporte de Vela “Lotta”

POR EL LADO PERUANO
FRENTE SUR
Comandante General Coronel Manuel González de la Cotera .
• Batería “Abtao” : 6 cañones.
• Torre de “La Merced”: 2 cañones Armstrong de 300 libras.
• Batería “Maipú” : 6 cañones.
• Fuerte “Santa Rosa” : 8 cañones y 2 piezas “Blakely “de 500 libras
• Batería “Chacabuco” : 5 cañones.
• Batería “Provisional” : 5 cañones.
• Batería “Zapita” : 6 cañones.
• 2da. División de Infantería, Batallones Granaderos, Cuzco, Junín, y Número 2 de la Marina.
FRENTE NORTE
Comandante General Coronel José Joaquín Inclán.
• Batería “Independencia” : 6 cañones .
• Torre “Junín” : 2 piezas de 300 libras.
• Batería “Pichincha” : 5 cañones.
• Fuerte “Ayacucho” : 2 piezas de 500 libras.
• 6 Lanchas torpederas.
• 1ra. División de Infantería: Batallones “Punyan”, “Trujillo” , “9 de Marzo” e “Independencia”.

MUELLE
Comandante General Capitán de Navío Lizardo Montero.
• “Cañón del Pueblo”: 1 pieza de 500 libras.
• “ Vapor “Tumbes” : 2 cañones. Comandante : Capitán de Corbeta Juan José Raygada.
• Monitor “Loa”: 2 cañones. Comandante : Capitán de Corbeta Camilo Carrillo.
• Monitor “Victoria”: 1 cañón. Comandante : Capitán de Corbeta Juan Antonio Valdivieso.
• Vapor “Sachaca” : 6 cañones. Comandante : Capitán de Corbeta Toribio
Raygada.
• Vapor “Colón” : 2 cañones. Comandante : Teniente Primero Patricio Yriarte.
• División de Caballerìa. Regimiento “Lanceros de la Unión”.
• Húsares de la Escolta.
BAJAS DE COMBATE POR EL LADO ESPAÑOL
( 43 muertos, 83 heridos y 68 contusos)
• “Numancia” : 3 heridos y 13 contusos
• “Berenguela” : 10 muertos, 16 heridos y 12 contusos
• “Villa de Madrid “: 13 muertos, 22 heridos.
• “Blanca” : 8 muertos, 12 heridos y 19 contusos
• “Resolución” : 3 muertos, 3 heridos y 8 contusos.
• “Almansa” : 9 muertos, 26 heridos y 16 contusos.
• “Vencedora”. 1 herido.
FINAL
España, le dá un valor de heroísmo con el timbre de temeridad a los marinos de las tripulaciones de naves de la escuadra, al mando del Brigadier Casto Méndez Núñez. Los cuerpos enterrados en la Isla de San Lorenzo y exhumados luego de 16 años, fueron nuevamente enterrados en el cementerio Presbítero Maestro, en cuya funeraria cripta se especificaba . “ A los héroes Españoles del Callao”.
En 1966, en el centenario del combate, se cambió dicho lema por “Marinos españoles caídos en el combate del 2 de Mayo de 1866”.
El álbum que me fuera gentilmente obsequiado por el Director del Museo Naval de España, que se intitula ALBUM DE LA GUERRA DEL PACIFICO 1863-1867, de donde he extraído la presente información, tiene como autor a José Ramón García Martínez. Museo Naval. Fundaciòn Alvargonzález. Gijón 1997.
El Perú tiene registrado este memorable combate naval en muchos libros y autores. La colección de Historia Marítima del Perú es fuente principal de consulta.
El Callao, es símbolo de esta contienda y su pueblo merced a sus autoridades, ha erigido sendos monumentos y obeliscos que simbolizan el dispositivo de las baterías defensivas del puerto, monumento al Coronel José Gálvez Egúsquiza en la Plaza que lleva su nombre.
También la Marina de Guerra ha colocado una réplica a escala normal de la Torre de La Merced, en el malecón frente a la plazuela de La Punta, junto al Club de Regatas “Unión” .
La puesta en valor del “Cañón del Pueblo”, que recuperada por la Marina de Guerra luego de ser hallada en unas zanjas de excavación en Bellavista y restaurada por el SIMA, mantenida con tratamiento de conservación especializado, luce ahora en el malecón del Callao, frente al “Real Felipe”.
Todos los años en esta fecha histórica, se realiza una ceremonia conmemorativa en dicho malecón, se dispara una salva de cañón a cargo de artilleros de la Marina de Guerra, con los uniformes navales de la época, para beneplácito y orgullo del público en general y chalaco en especial, que recuerda esta gesta heroica y suya por siempre.

Cap.Fragata MGP. Alfonso Agüero Moras
Bachiller en Historia PUCP, Ex- Director del Museo Naval del Perú

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